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通訊錄App Sunshine Contacts獲2000萬美元種子輪融資,工具類App還有春天?

zhaolisa  ? 

2020 年 11 月 18 日,由雅虎前首席執行官兼 Google 早期員工 Marissa Mayer 創立的公司 Sunshine(原名:Lumi Labs)推出了其首款正式產品 Sunshine Contacts。

本質上,這是一款工具 APP,目的是成為一款更高效的為用戶梳理、升級和分享通訊錄信息的工具。Sunshine Contacts 上線的同時,公司也會繼續設想一系列面向消費者的 APP,可能面向的細分需求是用戶的事件記錄、家庭成員信息共享、日程安排,讓他們只需使用 Sunshine 旗下的 APP 就可以被滿足上述全部需求。

乍一看,這個新應用似乎和過去幾年推出的應用沒有不同,與 Full contact、Mingle 等 APP 屬于同一個類別,不同的是,Sunshine Contacts 會通過向用戶申請授權,抓取用戶手機中的商務名片或者其他各類通訊、社交平臺的信息,將一個聯系人分散在各處的所有信息統一起來,做成一個個人信息更詳細的通訊名錄。

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Sunshine Contacts 運作方式 | 圖片來源:Sunshine 官網

在 2020 年推出這樣一款 APP 似乎沒有競爭力。但是,這家初創公司在今年 5 月依然從內部和外部投資者那里籌集了 2000 萬美元的種子輪資金。這種融資能力一方面可能與 Mayer 本人的影響力有關,另一方面也讓人猜想這款 APP 會不會有創新模式或者不錯的獲利前景。難道工具類 APP 的春天又回來了嗎?

一款通訊錄 App 獲 2000 萬美金融資憑什么?

仔細看了 App 的介紹和相關的信息,感覺投資人看中這款產品和背后企業,大概有 2 個原因,一個是 AI 技術的應用,讓通訊錄收集到的信息粒度更高。另一個是,其未來的一整套產品。也就是說,投資人看的并不是這一款產品,而是后續的一系列產品。

過去的 APP 對聯系人進行合并的方法通常是非?;镜?,簡單說就是“識別到通訊錄中有兩個 Adam Smith,就刪掉一個”。但假如利用 AI 技術,APP 就可以深入細節,了解到兩個 Adam Smith 究竟是不是同一個人。如果用戶允許 APP 獲取位置或者授權其他訪問權限,App 還可以整合各處的信息,甚至進一步推斷出用戶在與哪些聯系人進行更多的交流。

雖然AI技術在融資新聞里比較像個噱頭,但 Sunshine Contacts 所屬的公司 Sunshine 其實做AI有一段時間了。 自 2018 年成立以來,便一直致力于使用 AI 等復雜技術來改善人們日常使用的應用程序功能。如同 Mayer 所說的那樣:“如果技術可以驅動汽車,那它怎么會做不到整理通訊錄這種小事,從而讓這種日常應用變得更好呢?”。

就 Sunshine Contacts 來說,對 AI 的應用在于獲得許可的情況下從 iPhone 聯系人和 Google 聯系人中提取基礎數據,然后通過識別聯系人的工作地點或者查找對方在領英上的個人資料來自動補充基礎數據中缺失的信息,例如照片、工作地點等。該 APP 還可以通過合并來消除重復地址。

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iPhone 與 Sunshine Contacts 整合后的聯系人名片對比圖 | 圖片來源: Sunshine 官網

可以看出,Sunshine 希望通過提供更細粒度且更豐富的信息來吸引并維持有需求的用戶群,并憑這一點從同類應用中脫穎而出。

Sunshine Contacts 的另一個亮點是做產品矩陣,實際上許多公司早就開始這么做了,但 Sunshine 以及一些國外企業更擅長的可能是品牌的打造。

首先,和大多數工具類 APP 一樣,Sunshine Contacts 未來可能會在滿足基本功能的基礎上,鼓勵用戶通過付費升級獲取更高級的功能集。但值得注意的是,Sunshine 公司還希望通過它的第一款產品吸引對功能改進感興趣的用戶群,最終為用戶提供 Sunshine 下一整套完整的消費者服務,從而形成一個品牌。

一方面,企業可以以工具類 APP 為起點,拓展業務領域,以品牌方式鋪開業務。另一方面,APP 內收集的客戶數據可以是開展其他業務的基礎。這些客戶的數據質量更高,真實性更強。雖然 Sunshine 提供了一個隱私保證,承諾遵守數據安全慣例,不出售用戶數據,但這并不意味著這些用戶數據不會被 Sunshine 利用來發展其新的業務。

其實,出海廠商也早已經在利用這些方法,并且有不少的成功案例。在此基礎上,提升品牌構建的能力或許可以幫助工具 APP 在海外有長遠發展。

從融資交易,工具出海開發者可以參考的3點小趨勢

傳統的工具 APP 是企業出海的起點,Camera360、Battery Saver 等 APP 早年間為各自的公司賺到一大桶金。但隨著市場發展,這些工具成了昨日黃花。很明顯的原因有兩點:

1、APP 提供的功能已經不再針對用戶剛需。隨著手機本身性能更新,以及手機廠商入局,工具 APP 對手機用戶不再有必要性,并且無差異化的產品也沒有市場;

2、靠流量獲取廣告實現變現的商業模式跟不上生態的變化。之前已經有大量文章做過論述,這里就不再展開了。

盡管出海不易,但工具類 APP 依舊是數量最多的出海 APP 種類。首先,這類應用在出海過程中不需在本土化問題上考量太多,運營模式相對簡單。另外,在剛需之外,用戶又產生了更多的需求,例如隨著整個視頻內容繁榮發展起來的視頻剪輯 APP。

數據顯示,如今的出海工具集中服務于用戶的社交和影音制作需求。短視頻的流行推動了移動音視頻 APP 的發展。但短視頻市場的這塊蛋糕眼看被分得差不多了,倚靠它生存的工具類 APP 的競爭也必然激烈。(更多信息可查找“白鯨出?!蓖谖恼拢?a href="http://www.mkqvkjun.buzz/article/21779" target="_blank">出海需求度依舊很大,下一站工具類App出海方向在哪兒?)

結合上述文章及對賽道的觀察,筆者也提出了工具產品出海開發者可以參考的幾點:

在成熟市場,工具類 App 的商業化,不論是為高級功能的付費、還是廣告變現,都更容易打正。而成熟市場的用戶更愿意嘗新,且發展階段也決定了他們的需求更深度和多樣化。這里面有出海開發者可以再繼續深挖的空間。

這款應用程序目前僅在美國 iOS 平臺上線,隨后將發布 web 版本,并在國際市場上線。從用戶反饋來看,受邀體驗者對這款 APP 的感受總體不錯,主要的不滿集中在頁面設計,大多數受邀者認為這款 APP 界面色彩過多,不夠整潔。要知道,愿意使用這類 APP 的用戶如果希望自己的通訊錄更有條理和簡潔,應該也會希望 APP 本身不那么花哨吧。盡管不同地區市場對工具類 APP 的包容度普遍較高,但為了脫穎而出,開發者還是有必要考慮到目標地區的本土文化與用戶的生活習慣。

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Sunshine Contacts界面圖 | 圖片來源: Sunshine 官網

另一方面,工具不僅僅是對于用戶更深度需求的挖掘,用戶的體驗也是一個可拓展的方向。例如 Branch 的 CEO 兼聯合創始人 Dayton Mills 最近在做的一個項目,在疫情的大背景下,讓辦公變得更有趣。

Dayton Mills 說:“工作既然是無法逃避的地方,那為什么不讓它變得更有趣一點呢?”。最近,他和伙伴致力于開發虛擬辦公室,讓辦公工具變成辦公游戲。(詳情可參看Virtual HQs race to win over a remote-work-fatigued market| 來自: TechCrunch)

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虛擬總部平臺 Gather 界面 | 圖片來源:Tech Crunch

這款 App 盡管還在研發中,沒有上線,但已經從多個投資者那里籌集到 150 萬美元。美國用戶是愿意為“有趣”買單的,不過核心還是在于如何在有趣的同時,不忘記基本剛需。

最后一點,品牌,雖然更多可能是消費品考慮的事情,但品牌對于其他企業來說,未來也會越來越重要。品牌之間的產品的協同力量也應該得到重視。

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